English version

Fagoterapia contra Fusobacterium Nucleatum: Prevención y tratamiento de la enfermedad periodontal

Director del Proyecto

Mauricio Bittner

Área

Ciencias Biológicas

Estado

TRL 4

Contacto

francisco.chiang@unab.cl

Propuesta de Valor Tecnología Mercado Beneficios Propiedad Intelectual Equipo Investigador

Terapia biológica a base de una composición de tres bacteriófagos diferentes y específicos, con capacidad para eliminar la bacteria Fusobacterium nucleatum, lo cual permite su utilización para la prevención y tratamiento en etapas tempranas de la gingivitis y periodontitis. Cabe destacar que los métodos de prevención actuales para estas afecciones no son efectivos debido a que  involucran el uso de clorhexidina, la cual es tóxica y posee baja penetrabilidad en la placa bacteriana.

Por otra parte, se plantea que la fagoterapia podría suplir a futuro a los antibióticos para el tratamiento de enfermedades causadas por bacterias.

Los virus llevan a cabo su acción mediantes dos mecanismos: ciclo lisogénico y lítico. En el primer caso, el material genético del bacteriófago se integra al de la bacteria y se replica en conjunto con la misma, lo que ha sido ampliamente usado como herramienta genética para el estudio de patogénesis bacteriana. En el segundo caso, el bacteriófago infecta a la bacteria, utiliza la maquinaria interna de ésta para replicarse y eliminarla.

Este tipo de bacteriófagos son los que en la actualidad representan una importante alternativa para el tratamiento de infecciones bacterianas1.

Es relevante considerar información de mercado para cada una de las aplicaciones sugeridas. De esta manera, el mercado global de productos para el cuidado e higiene oral se estimó en US$ 27 billones en 20161, mientras que el  de terapias para el tratamiento de enfermedades periodontales fue proyectado en US$ 1,6 billones en 20162, siendo liderado por América del Norte y Europa. Luego, se proyecta que el mercado para el tratamiento terapéutico del cáncer colorrectal alcanzará $US 9,8 billones para el 2020 considerando 8 países, de los cuales USA posee la mayor participación a la fecha3.

Finalmente, el mercado para el cuidado de bebes prematuros en USA fue pronosticado en US$ 14,8 billones en 20153. Cabe destacar que USA concentra el 13% de los nacimientos prematuros a nivel mundial, lo cual es la causa del 17% de todas las muertes de bebes ocurridas en esa nación, representando un costo para el país de más de US$25 billones anuales.

Los bacteriófagos son altamente específicos, es decir, solo eliminan a la bacteria blanco y no a la flora normal. Asimismo, solamente se replican al interior de dichas bacterias, de forma rápida y sencilla, no generando reacción inmune (inmunosilentes). Adicionalmente, es relevante recalcar su capacidad para producir exopolisacaridasas, lo cual contribuye a eliminar  bacterias embebidas en una biopelícula (ej: placa dental).

Por otra parte, la implementación de este tipo de terapia para la prevención y tratamiento en etapas tempranas de la enfermedad periodontal, podría contribuir a la prevención del parto prematuro y cáncer colorrental, puesto que F. nucleatum se ha asociado fuertemente a ambas patologías.

Lo anterior, permite contar con un sistema preventivo eficiente y accesible, beneficiando tanto a los usuarios, sistema de salud y odontólogos.

PCT/IB2016/056107.

El Dr. Mauricio Bittner, experto en genética y microbiología oral, se desempeña en la actualidad como Profesor Asistente en UNAB, desarrollando su línea de investigación en la Facultad de Ciencias Biológicas de esta casa de estudios, la cual se enfoca en el desarrollo de terapias alternativas para el tratamiento de la enfermedad periodontal y la microbiología relacionada con la misma, específicamente mediante el uso de bacteriófagos.

Contacto: mbittner@unab.cl