English version

Antidepresivos sobre astrocitos: Nuevo mecanismo de acción con el potencial de revolucionar el mercado de las terapias para la depresión y ansiedad

Director del Proyecto

Jimmy Stehberg

Área

Ciencias Biológicas

Estado

TRL 4

Contacto

francisco.chiang@unab.cl

Propuesta de Valor Tecnología Mercado Beneficios Propiedad Intelectual Equipo Investigador

Terapia para el tratamiento de la depresión y ansiedad basada en un nuevo mecanismo de acción, con potencial de ser efectivo en pacientes resistentes a las terapias actuales.

En este contexto, los análisis de laboratorio, realizados en animales de experimentación, demuestran que las moléculas desarrolladas actúan rápidamente y no provocan efectos secundarios, en contraposición a las drogas disponibles en el mercado cuyo efecto demora algunas semanas.
Actualmente, se estima que el 50% de los pacientes tratados por depresión y ansiedad presenta resistencia parcial o total a los tratamientos actuales, lo cual puede ser abordado a través de mecanismos de acción alternativos.

Las terapias actuales para el tratamiento de la depresión y ansiedad se basan mayoritariamente en la familia de los SSRI (Selective Serotonin Reuptake Inhibitors), que actúan evitando el proceso en que algunos neurotransmisores son absorbidos (reuptake) para mantener su actividad en un período más prolongado.

La tecnología desarrollada, se basa en small molecules que modulan los hemicanales de los astrocitos para controlar la liberación de neutroatransmisores como glutamina, d-serina y glicina. Es importante mencionar que el mecanismo descrito no interfiere en los procesos normales de sinapsis, es decir, comunicación entre neurona-neurona o astrocito- astrocito.

El mercado para el tratamiento de depresión y ansiedad se estimó en US$ 22,5 billones en 2013 y se espera que disminuya a US$ 18,2 billones para el 20201. Esta disminución se debe a que las patentes de las drogas en el comercio están expirando (off-patent), permitiendo la entrada de genéticos de bajo valor. Las principales compañías del segmento son: Eli Lilly and Company, Forest Laboratories, Inc., H. Lundbeck A/S, GlaxoSmithKline plc, Johnson & Johnson, Merck & Co., Inc y Pfizer, entre otros.

Forest Lab, con su antidepresivo Lexapro, generó ingresos por US$600 millones en el último trimestre de 2011, los que disminuyeron a US$20,3 en el trimestre siguiente, una vez que sus patentes expiraron, requiriendo el desarrollo de nuevos mecanismos de acción novedosos, efectivos y seguros para mantener su posición competitiva.

Se destaca la acción específica de las moléculas, sin interferir en los procesos celébrales normales, sobre un blanco farmacológico poco investigado situado en el sistema nervioso central, como son los astrocitos, generando una acción casi inmediata (aprox. 10 minutos) sin señales de efectos secundarios, incluso después de una administración prolongada.

Por el contrario, los antidepresivos actualmente disponibles en el mercado requieren de aprox. 3 semanas de administración antes de que puedan inducir su acción y producen efectos secundarios relevantes, como, por ejemplo, el caso de la Ketamina, cuyo consumo puede provocar  sedación, somnolencia y alucinaciones.

Patente: US 14/404.358.

Actualmente, el Dr. Jimmy Stehberg, se desempeña como profesor asociado en UNAB, desarrollando su línea de investigación en el Centro de Bioinformática y Biología Integrativa (CBIB), la cual se enfoca en el desarrollo de tratamientos farmacológicos para desórdenes neurológicos y psiquiátricos y a la comprensión de los mecanismos asociados. Asimismo, se destaca su participación en  colaboraciones con otros grupos de investigación alrededor del mundo.

Contacto: jstehberg@unab.cl